十亿浮游物“横尸”美国西海岸

腾讯新闻

近几周,美国西海岸海滩突然涌上了大约十亿只“蓝色水母”,它们密密地拥挤在一起,形成了一道蓝色风景线。这些神秘浮游物的体型呈伞状,仿佛船上的白帆,因此也得名“顺风水手”,或叫“帆水母”。就像蒲公英的种子播撒需要风一样,它们在海水中常年漂浮着凭着海风决定前往的方向。

在目光所及之处,它们密密地遍布了整片海岸,专家估测其数量多达十亿只。蒙特利半岛学院的海洋生物学家凯文·拉斯科夫说,这些神秘的小生物在六周前一波波冲涌到了美国西海岸沙滩上,最近又在加利福尼亚出现了。

它们御风而行,顺水而上,在茫茫大海上无所畏惧地前行、寻找食物,因此用“水手”一次来形容它们并不为过。但是近几年来,由于海上的风向发生变化,它们被迫冲刷到了海岸上,这样的结局几乎只有一个——死亡。

“像是这样大范围的搁浅其实很常见,通常每3年到6年发生一次。”生物学家凯文说,帆水母虽然漂亮,但我劝人们不要去捡,因为上了岸后,他们水晶版透明的身体就会干掉,皱成一块塑胶,像品客薯片似的。另外拾捡海洋生物违反加利福尼亚的法律规定。

很多游客也许会对这种神秘漂亮的小生物感到好奇,禁不住伸手触一触它们。专家表示,帆水母的刺虽然能够伤害到它们的猎物,却并不能刺穿人类皮肤,所以不用太过担心。但是需要注意的是,切勿用刚刚触碰水母的手揉眼睛或接触嘴巴。

帆水母的体型大概7到10公分,像果冻似的胶状身体呈靛蓝色,以充气的帆状浮囊漂浮在海面上,通常依靠下方的刺细胞触手击昏猎物,它们主要吃浮游生物和鱼蛋。

图为帆水母冲刷上俄勒冈州海岸时的场景,数量多到惊人。然而,除了周期性的出现外,研究者对这些神秘的小生物知之甚少。“它们会在海岸上一出现就是几百万只,这每次都让我们感到惊奇。”

帆水母虽然酷似水母,但却不是水母,只能算是其“近亲”,它们属于一水螅纲银币水母科类的浮游生物。

在海洋中间漂浮时,也会发芽复制出极小极小的水母体,这些小水母体会下沉到海下2000多米处成长发育,产生精子和卵子进行繁殖。

向左或向右?这些帆水母身上的鳍状结构将会决定这个问题。另外,在它们的帆状结构下还形成了一处密闭的空气囊,这能让它们一边漂浮在海面上,一边把触角伸到水下迅速捕捉到食物。

类似的搁浅在2014年也曾发生过,图为“顺风水手们”在华盛顿拉普什海滩登陆时的壮丽景观,它们的数量之多、范围之大就像是雄赳赳的百万大军入侵美洲大陆一般,当然,它们的数目远多过百万。

很多人也许从来不知道世界上竟然还存在着如此神奇的生物组织。“当风起,它们以惊人的姿态出现在沙滩上,那时,我们才似乎真正有点懂得了海洋是由什么组成的。”