哪里的棺材最好?为什么说“死在柳州”?

李子迟到了

过去咱中国人有个很流行的说法,叫做“吃在广州,穿在苏州,玩在杭州,生在扬州,死在柳州”。这是什么意思呢?

“吃在广州”是指粤菜精致美味,食之堪称天下一大享受;“穿在苏州”则因苏州丝绸誉满海内外,用苏州丝绸做的衣服舒适、华丽、美观;“玩在杭州”是指杭州西湖美如西子,佳景怡神,宽人心境;“生在扬州”,盖因扬州是世上阳春烟花、风流繁华、美女如云之地,生在这里当然幸福、快乐、自豪;“死在柳州”则指柳州有好木材,可以打一副上好的棺材,这在过去以土葬为主的岁月里,棺材是人们最后的归宿,一副好棺材确实有它的魅力,所以便有了大家对“死在柳州”的欣羡。

随着移风易俗的社会发展、丧葬观念的改变,如今中国人多数人是采取火葬,死后其尸体被送入殡仪馆火葬场,一把火烧个精光,然后将骨灰装进骨灰盒,或存放在陈列室台子上,或葬在墓地小穴里。而过去千百年则是实行土葬,尸体要装殓在木制棺材里,再入土为安,外有棺椁,垒土成丘,即为坟茔。

显然,土葬时代的棺材是何等重要了。棺材又称寿棺、寿木、寿枋。中国人也真有意思,发明了“棺材”一词,即当官、发财是也!死后还要祝福自己、祝福后代。多数老人未死之前就会买好棺木,都想看看自己的寿枋,看好了死也瞑目了。如果是家境富裕者,更会由晚辈亲自挑回优质木料,请来能工巧匠制成寿枋,置于家中,为老人添福加寿,以此显示拳拳孝心。

柳州棺材堪称天下棺材之最,是中国广西柳州出品的棺材,用千百年高级古木雕琢、装饰而成,以其质量出众,木质紧实,坚韧而轻,不生虫蚁,历史悠久而闻名遐迩。柳州生产的高品质的花梨木、紫檀木、楠木、红木、乌木或油沙杉木、油桐木、梓木、樟木、柏木,自然为全天下人所向往。柳州寿棺工艺考究、设计精美,产品出口东南亚各国和港、澳、台地区,赢得了良好的信誉。

柳州棺材多数是用的杉木、桐木、梓木、樟木、柏木等(花梨、紫檀、楠木、红木、乌木毕竟太贵了),生于茂林深山悬崖之上,不长百年难以成材。这种木材,入水则沉,入土难朽,香如梓柏,色如古铜。用这种木头制成棺材后,再刷上熟桐油或生漆数度,质优式美。这些杉木直径很大,制作棺材时,上下左右4块完全是一整块木头,一气呵成,不加拼合,走的是精品路线。

柳州棺材质好量多,皆有赖于柳江等河上游的融水、三江、龙胜、融安、金秀等地原始森林盛产的上好木材,源源不断沿江而下,直达柳州。宋代以后,柳州已逐步发展为广西中部商业中心,称“桂中商埠”,水路四通八达,上至贵州、云南,下至广州、香港,故素有西南木材集散地之称。

柳州棺材名满天下并有“死在柳州”之称,据说与唐朝著名文学家、“唐宋八大家”之一柳宗元有关。柳宗元曾在柳州做官,最后凄惨客死异乡,他一生廉洁,两袖清风,连副好寿材都买不起。柳州乡亲父老为感谢与纪念他,特意在当地订购了一副上好的楠木棺材,殓装着其遗体,千里迢迢运回其老家安葬。

柳宗元是河东(今山西永济)人,路上要花费好几个月时间。可等回到河东,人们打开棺材重新殓装柳公的遗体时,却发现其遗体依然完好无损,面目仍栩栩如生,都十分惊讶。柳州棺材因沾了柳宗元的名人效应而声名大噪起来,那些达官贵人无不以拥有一副上好的柳州棺材为荣,因此有了该说法。

之后,柳州棺材在金庸、古龙等一批知名武侠小说家的名篇中屡屡露脸,就更让“死在柳州”一说深入人心。例如古龙的《天涯·明月·刀》(“那是口上好的楠木棺材,是特地从柳州运来的”,表示公子羽对傅红雪的重视)。其实,古龙不少小说里,只要与棺材、棺材铺有关,几乎都会提“柳州”二字,看上去颇有些如今的名牌效应;提起其名,就知品质上乘、信心保证。如古龙另一名篇《边城刀声》第2部第9章《王老先生的意图》中是这样写的:“拉萨城里最大的一家棺材铺叫‘柳州林记’。”

作家金庸对柳州棺材也赞不绝口,在他的名作《鹿鼎记》第33回中直接写道:“柳州盛产木材,柳州棺材,天下驰名。是以有‘住在苏州,着在杭州,吃在广州,死在柳州’之谚。”许多武侠迷们表示,其对“死在柳州”一说印象深刻,也就在于此。

柳州棺材不仅在小说中出尽风头,在现实中,还真出了一副轰动一时的名贵棺材。1935年,曾任广州卫戍司令的陆军少将高景纯在柳州逝世,其家人为他花费银元2000余元定制了一副特大号棺材,用的是一截重约1000公斤的大棺木,棺高1.33米、长2.33米,首尾刻有“双龙戏珠”和“五囚捧寿”等浮雕,华贵讲究,出殡时竟调动抬夫32人才抬得动,且葬器豪华贵重,因此轰动一时。据说,这是柳州棺材史上最名贵的一具棺材。

今天,人们死后大都是采取火葬,棺材似乎没什么实用价值了,可广西柳州的棺材商们还在制造棺材,不过已不是用于装殓人的遗体,而是一种供摆设欣赏、讨彩头吉兆的工艺品,所以做得非常小巧精致。“棺材”谐音“官财”,大家总是喜欢的,遂使“死在柳州”这一古老谚语焕发了新意。