若不抱谷歌大腿 YouTube可能早已关闭

腾讯科技

[摘要]YouTube成立10年用户已达10亿,但在商业方面的成就乏善可陈。

若不抱谷歌大腿 YouTube可能早已关闭

《经济学人》杂志撰文称,YouTube迎来十岁生日,YouTube用户量已达10亿,但YouTube在商业方面的成就乏善可陈。如果不依赖谷歌(微博),YouTube更是难以生存至今。

文章全文如下:

2005年4月23日,YouTube创始人上传了一段业余视频。视频在动物园拍摄,一位创始人站在大象前面,简单地介绍了大象。当时,没有几位观众能想到,这段画面模糊、时长18秒的视频预示着,YouTube将成长为一款规模庞大的网络服务。

今天,10亿人每天访问YouTube网站,这个人数占到全球网民的1/3。他们每分钟向YouTube上传超过300小时时长的视频。YouTube已经成为仅次于谷歌和Facebook的全球第三大网站。

庞大的规模只是YouTube长大的迹象之一。早年,YouTube主要播放家庭自制视频和客户自主上传的盗版电视节目。对于这种非法播放电视节目的行为,出版商当然非常恼火。假如2006年谷歌没有以17亿美元收购YouTube,接二连三的法律诉讼可能早已让YouTube关门大吉。

在谷歌旗下,YouTube洗心革面。为了宣传电视节目,电视公司自己上传节目剪辑。音乐人上传自己的音乐视频,YouTube开始取代有线电视频道MTV。随着时间的推移,YouTube开始吸引广告商,现在广告商很少担心在质量不佳或来源非法的视频一旁投放广告。

YouTube是一股主要的颠覆性力量,这种现象贯穿于每一个发展阶段。例如,人们以前经常通过工具书学习修车或烹饪食物,如今大家已经习惯用YouTube视频来解决这类问题。

娱乐行业同样发生了转变。与Netflix一道,通过提供内容搜索和按需发布内容,YouTube已经改变了客户对视频内容的期望。如同德尼·狄德罗于18世纪主编的《百科全书》,凭借广度、深度和瞬间组织的特点,YouTube同样成为一场文化变革,但YouTube的普及面更广。

近年来,YouTube的野心越来越大,它甚至意图颠覆电视行业。为了提供高质量网络节目和宣传个人“频道”,YouTube已经投入大量资金。YouTube涌现了新一代明星,他们的粉丝团体(多数为青少年)遍布全球。例如,瑞典YouTube红人PewDieDie的视频累计观看量高达数十亿次。

在颠覆电视行业方面,YouTube的成绩好坏参半,任何一位谷歌高管都不愿承认这点。即使价格非常低廉,YouTube付费订阅频道还是难以吸引客户。从目前来看,YouTube的文化影响和普及胜过其商业成功。

鉴于非洲等地区宽带成本高昂,有分析师质疑YouTube能否盈利(谷歌没有公布YouTube营收报告)。市场研究公司EMarketer估计,今年谷歌在美国市场的视频营收仅为16亿美元左右。同期,美国电视行业营收高达1500亿美元,营收来源包括广告和入网费。

另一方面,YouTube仅问世十年,增长空间非常大。但是,未来YouTube将面临大量的竞争。Facebook已经瞄准网络视频广告市场,雅虎和其他公司正尝试打造自主网络视频平台。

当谷歌收购YouTube时,YouTube还显得非常稚嫩,很多分析师认为YouTube不值17亿美元。如今,YouTube已经成长为一个巨头。YouTube的事例提醒我们,在平台击败竞争对手之后,我们最终会发现收购时的高估值是如此廉价。2012年Facebook斥资10亿美元收购照片分享应用Instagram,如今看来Facebook的确是捡了大便宜。当时,Facebook却饱受批评。

如果不依赖谷歌的影响力、资金和名气,YouTube不大可能取得今天的成就。十岁时,YouTube教会了其他公司最重要一课,对于知道十岁意味着什么的所有人而言,这一课可能同样刻骨铭心。有时,拥有杰出的父母才是取得成功的最重要因素。