阿里巴巴也要在智能家居里掺一脚

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(图片来源:东方IC)

阿里巴巴刚于本月宣布成立阿里巴巴智能生活事业部,要进入以智能家居为主的智能生活领域,4月26日,它就宣布了2015年的智能化战略,并现场招募合作商家,计划建立智能生活生态圈。

阿里巴巴的思路是,整合集团的硬件孵化、软件服务和销售能力,为企业提供“一站式”服务解决方案,形成闭环的“智能生活生态圈”。

这个一站式的方案包括:在产品研发和生产期,淘宝众筹是科技硬件产品的“入口”;百川计划提供软件支持和创业孵化;阿里云提供存贮、计算和大数据服务;阿里还和OEM厂商合作,帮忙创业者转变成产品。产品上市后,品牌商可以借助淘宝、天猫、聚划算等零售平台直达消费者;此外,蚂蚁金服、菜鸟网络等都将为生态圈里的各方合作伙伴提供支持与帮助。

阿里巴巴进入这个领域并不算早,甚至可以说有点儿晚。在这之前,腾讯、京东、百度、小米、360等互联网巨头,海尔、美的等老牌家电企业,高通、联发科等芯片巨头,Broadlink、小智超级音箱等创业企业……都已通过各种方式切入智能家居。它们中最早2013年就有相关产品推出。

行业火热的背后是市场的吸引力。美国科技博客BusinessInsider下属研究机构BI Intelligence报告显示,“万物联网”理念将驱动未来十年的全球创新,并为全球带来一个规模高达19万亿美元的巨大市场。来自阿里方面的数据,智能空调在去年增长了1331%,大家电的智能化发展非常迅速。另一个事实是,同一款产品会因为加入智能互联网而使其有了更高的售价,这同时也是消费者愿意接受的。

“它们都是为了所谓的数据。”有智能家居的行业人士告诉界面新闻记者。大数据概念的兴起让所有和互联网有关没关的企业都跃跃欲试,在他们看来,今天在用户端数据和标签的积累,就意味着未来想象力无限的生意。

目前,这个行业中玩家们普遍的套路是,找家庭硬件中的一个作为中枢,通常是手机APP,未来更多会是音箱或其他可能说话的大家电,研发WIFI或蓝牙模块安装在各个硬件上,实现“智能”和“互联”。

让用户家里的散落的各个品牌的电器,都统一由一个APP平台来操控,这是这个行业中“巨头们”的目标。

所以,除了自信产品占有率足够大从而任性地自成一派的小米,其他品牌都采用“开放”模式,争取和更多的硬件厂商合作。虽然通常不是严格的排他性合作,像海尔、TCL这样的大型家电厂商已多次出现在不同的合作名单中,但对硬件品牌的争夺是这个行业的趋势。

阿里巴巴的加入,势必会让这个行业的竞争更加白热化。天猫电器城总经理印井对界面新闻记者表示,阿里巴巴这回就是要给行业制定标准的。

不过,定标准即使对阿里巴巴来说也并非易事。

按照商业惯例,能够制定标准的前提,可以是对市场的绝对占有,也可以是对技术的绝对把控。而在各家都处在起步阶段,技术也大同小异的智能生活领域,眼下阿里巴巴拥有的也仅仅是想象空间。“开放”自然是顶级“平台玩家”阿里巴巴的思路。不过,面对如此多的“智能生活平台”,对于传统硬件厂商来说,加入哪个阵营?这个选择很痛苦。

“这是个很难的事情。”有小家电厂商对界面新闻记者表示,“尤其是阿里和京东,它们都是我们很好的销售渠道,谁都不能得罪。”所以很多厂商都选择了跟多家合作。

当然最终留在谁的平台,看的还是“实力”。这个实力可以是平台流量和销售的能力,也包括后端服务和体验这种软实力。这位行业人士告诉界面新闻记者,对创业者来说最重要的是打开名气,提高品牌知名度的同时,能把产品卖出去。同时他认为,“也不能像传统公司一样简单地把货卖出去,它需要服务、O2O的想象空间。只有阿里、京东等两三个巨头才有这个能力。”

未来如果只剩下两三家巨头,但他们之间标准不互通依然会有问题。多一个APP,或者有一个电器没连进来,都会给我们的生活带来不便。所以,“这个行业最终需要的还是端口、协议等完全的开放和联结。”前述行业人士告诉界面新闻记者。